Définition du béton : Généralités

Le béton est un matériau composite qui résulte du mélange bien proportionné d’un liant (ciment, bitume, argile), de granulats (graviers, sables…), d’eau et le plus souvent d’adjuvants qui modifient les propriétés physiques et chimiques du mélange.

Cette combinaison d’éléments mise en place en chantier ou en usine forme une pâte à l’homogénéité et à l’aspect variable, et dont le comportement évolue dans le temps.  Elle est tout d’abord fluide puis durcit plus ou moins rapidement jusqu’à devenir totalement solide.

Cette particularité permet à ce matériau de présenter un aspect, des propriétés et des performances quasi infinis suivant sa mise en œuvre, le choix et le dosage de ses différents composants et s’il est lui-même lié à d’autres matériaux. Sa forme et sa texture varieront également suivant le moule et/ou le coffrage où il a été versé.

Dosage pour 100 L de béton de chantier : Batiproduits
Dosage du béton de fondation : Guide Béton

Composition et fabrication

La fabrication du béton dépend avant tout du dosage bien proportionné des différents éléments qui le constitue.

Son liant

Le liant va permettre de maintenir ensemble les différents constituants de ce matériau (sable et autres granulats) et d’assurer leur cohésion, car celui-ci va durcir au contact de l’eau. Il existe différents types de liants :

  • Le ciment
  • Le bitume
  • L’argile
  • Le plâtre
  • La chaux

Ses granulats

Selon le type de béton à fabriquer et les propriétés attendues, les granulats peuvent être de différentes natures :

  • Gravier
  • Sable
  • Gravillons
  • Ballasts
  • Fillers
  • Graves
  • Fines et ultrafines

  L’eau

Aussi appelée eau de gâchage, elle joue un rôle essentiel dans la fabrication de ce matériau :

  • elle déclenche l’hydratation du ciment et permet la solidification du mélange
  • elle rend le béton plus fluide et maniable, et facilite sa mise en œuvre

Adjuvants

En fonction du type de béton fabriqué, l’ajout d’adjuvant va permettre de conserver les performances mécaniques du matériau tout en modifiant certaines de ses propriétés. Il existe différents types d’adjuvants :

  • Les retardateurs ou accélérateurs de prise
  • Les entraîneurs d’air, qui créent des bulles d’air dans le matériau
  • Les plastifiants, qui permettent d’accroître leur ouvrabilité lorsqu’il est frais
  • Les hydrofuges, qui vont l’imperméabiliser
  • Les produits de cure, qui vont le protéger le pendant son durcissement
  • Les agents de mouture, qui évitent au ciment de s’agglomérer
Processus simplifié de fabrication du béton : lafargeholcim.ma

À ne pas confondre : Le ciment ou le mortier sont souvent confondus avec le béton, mais s’en différencient par leurs compositions et leurs usages bien spécifiques.

Le béton, à quoi ça sert ?

Le béton est le matériau prépondérant de la construction puisque par sa modularité, elle répond à tous les usages. Il peut être à la fois lourd, léger, résistant à tout type de sollicitations (feu, humidité, moisissures…). Ce matériau participe également au confort d’un intérieur pour ses occupants.

Son usage ne se limite pas à la construction et touche d’autres domaines tels que l’art. Il est d’ailleurs aujourd’hui le matériau dans la construction le plus utilisé au monde.

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